Energía Entrevista

Mindlin, el hombre que le compró la empresa al primo del Presidente

Marcelo Mindlin recibe en Mónaco el premio de EY como el emprendedor del año en la Argentina.

Primero adquirió Petrobras y saltó a una facturación de US$5.000 millones. Y ahora sumó a Iecsa, la constructora de Angelo Calcaterra.

Buenos Aires, 18 de junio.(caraycecaonline) Hay un antes y un después tras la compra de Petrobras para Marcelo Mindlin. Esa adquisición se negoció cuando Argentina estaba en default, reinaba el cepo, las multis no podían girar dividendos a sus casas matrices y las encuestas marcaban a Daniel Scioli como posible presidente. Mindlin logró un suculento crédito de US$750 millones para presentar una oferta y en esos días de película, su grupo Pampa Energía pasó de facturar US$2.000 millones a US$5.000 millones. Un salto gigantesco. Por ese motivo, fue elegido el emprendedor del año en la Argentina, el premio que organiza anualmente la consultora EY. En Mónaco tuvo que responder ante un jurado que decidió entre 50 candidatos de todos los continentes al número uno del mundo. Se inclinaron por un canadiense comprometido con los refugiados sirios.

¿Por qué compra Petrobras?

En 2012 creamos desde cero una empresa de gas y petróleo y nos asociamos con Apache de EE.UU., Petrobras e YPF. Cuando expandimos Loma la Lata había un esquema de incentivo de precios para la generación nueva de gas. Invertimos US$250 millones en esa obra y concretamos la asociación para producir 3 millones de metros cúbicos de gas nuevo, con otro precio, para alimentar Loma la Lata y así nos fuimos metiendo en gas y nos dimos cuenta de que un país que importa 30% de gas, que consumía 150 millones de metros cúbicos y producía 95 millones, no podía seguir pagando poco al productor e importando caro. Había incentivos, tenía sentido y nos metimos. Y entendimos que necesitábamos áreas. Petrobras tenía 7 millones de metros cúbicos de gas y nosotros 3 millones, nos complementábamos. Nos venía como anillo al dedo. Estaba la contienda en marcha y había otros oferentes como Techint, Pluspetrol, YPF, CGC.

Compran en medio del escándalo del lava jato… Compramos, hicimos la oferta pública a todos los accionistas y cuando ya teníamos el 92% de Petrobras, la fusionamos con Pampa.

Lo citaron del Congreso brasileño,¿irá?

Dentro del ruido, algún diputado para su desarrollo político personal denuncia cosas de lava jato y dice que Petrobras no llevó el proceso debido, que vendió barato y compara lo que había pagado Petrobras en 2002 por la firma de Pérez Companc.Nosotros fuimos invitados por un banco de inversión internacional en un proceso hipercompetitivo. Nos dijeron que teníamos que hacer la oferta y, obvio, como empresarios tratamos de comprar lo más barato posible, ese es nuestro trabajo. Si Petrobras Brasil siguió o no la normativa no es nuestro tema. Nos costó juntar la plata y cuando ofertamos en diciembre de 2015, el precio del petróleo tocó US$ 25 y muchos se retiraron porque no se animaron a comprar a ese precio. Nos la jugamos porque tenemos una mirada de mediano y largo y no nos quedamos paralizados por la incertidumbre del corto plazo.

¿Qué los atrajo de Iecsa, de Angelo Calcaterra, el primo presidencial, en medio del escándalo Odebrecht y en un sector como la construcción donde no estaban?

Creemos que con los cambios regulatorios las empresas constructoras van a tener una enorme cantidad de trabajo. Hay pocas empresas como Sacde (ex Iecsa), que es la segunda del país con equipos técnicos excepcionales.

Tiene un contrato polémico…

Más allá del soterramiento del tren Sarmiento y de Odebrecht percibimos un crecimiento exponencial de la obra pública y la infraestructura privada. Nos damos cuenta de que con Vaca Muerta hay que hacer gasoductos, líneas de alta tensión. Habrá una demanda enorme, y no siempre se tiene la oportunidad de comprar la segunda empresa del país y teníamos enfrente a un vendedor muy decidido a vender.

Calcaterra estaba tratando de venderles a los chinos pero esa operación se cayó… ¿Él los llamó?

Nos llamó el banco Lazard y vimos la oportunidad. Hicimos un due diligence, profundo y extenso, revisamos todos los contratos. Nosotros no somos jueces, si llegara a aparecer algo, hay que considerar que si

Al final, las estaciones que eran de Petrobras no se venden

“Buscamos vender las refinerías y las estaciones. Las ofertas que recibimos no eran buenas y si dedicamos tiempo y esfuerzo, son viables”, cuenta Marcelo Mindlin, que al final decidió conservar los 269 locales ubicados en su mayoría en Capital Federal. “Decidimos mantenerlas, tenemos la marca Petrobras por 3 años”, amplió. Mindlin también conservará la refinería y negó planes de expansión por la región. Sostuvo: “Hay mucho para hacer en Argentina. El año pasado el Gobierno licitó 1.000 megawatts en energía renovable y 1.000 en térmica y nosotros ganamos 400 mega: son US$450 millones de inversión. No es ganar la licitación, hay que hacerlo. En julio inauguramos Loma la Lata con 100 mega de ampliación, en agosto otros 100 en Pilar, en diciembre 100 en Bahía y en marzo 100 de energía eólica cerca de Bahía Blanca. Luego viene lo comprometido en Vaca Muerta, hay tanto potencial para nosotros en Argentina que sería un error expandirse.

¿No se están endeudando mucho?

Pampa tiene una deuda en función de Ebitda (ganancias antes del pago de impuestos, intereses y amortizaciones ) de 1,2 veces, cuando el ratio en Latinoamérica es 3.(www.caraycecaonline.com.ar)